Todo sobre la impresión 3D

La impresión 3D es un proceso de fabricación con un amplio campo de aplicación que muchos de nosotros todavía subestimamos. Aunque los medios de comunicación hablan cada vez más de ella, al destacar sus aplicaciones innovadoras, muchos particulares y profesionales no perciben su potencial real y sus múltiples usos. Sin embargo, las posibilidades creativas que ofrece esta tecnología podrían constituir un trastorno grave en la forma en que producimos y consumimos muchos objetos. Para superar estas deficiencias, le mostraré aquí los diferentes usos de la impresión 3D en 2021. Desde prototipos industriales hasta prótesis, incluidos productos alimenticios, descubra una gama de aplicaciones que se pueden lograr con la impresión 3D.

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    Prototipos en ABS o PLA

    Impresión 3D, también llamada fabricación aditiva, consiste en crear un objeto 3D a partir de un archivo digital, construyéndolo capa por capa. Esta técnica de fabricación permite producir prototipos de forma rápida y económica. La impresión 3D solo ha estado en los medios durante unos años, sin embargo, esta técnica no es nueva. De hecho, el primero Patente de impresión 3d fue depositado en 1984 por investigadores franceses. La impresión 3D es conocida por los fabricantes como creación rápida de prototipos o fabricación aditiva durante más de 20 años. En ese momento, la creación de prototipos era la única aplicación realmente funcional de esta tecnología.

    Prototipos 3D

    Se entiende por prototipo la primera copia de un producto. Esta versión de prueba se utiliza para verificar el diseño y la viabilidad del producto antes de comenzar la producción en serie. Su función significa que no solo se produce en cantidades muy pequeñas, sino que también tiene que cambiar sus características con frecuencia. Por lo tanto, la fabricación de un prototipo no es adecuada para la producción en masa, demasiado cara para cantidades tan pequeñas. Por qué utilizar impresoras 3d para la creación de prototipos? Porque es rápido y relativamente económico. Desde el diseño hasta la impresión 3D, incluido el modelado, es solo cuestión de unos días. Las iteraciones son más fáciles y económicas de hacer y no necesitan moldes o herramientas costosas. Si estás en el sector industrial y quieres optimizar tu línea de producción, ir por una impresora 3d para probar sus productos de forma rápida y económica.

    Fabricación rápida

    Además de la creación rápida de prototipos, la impresión 3D también se utiliza para la fabricación rápida. Se trata de un nuevo método de fabricación en el que las empresas utilizan impresoras 3D para la fabricación personalizada en pequeñas series. Creación rápida de prototipos y fabricación rápida de piezas 3D funcionales Suelen realizarse mediante una impresora 3D estereolitográfica industrial. La estereolitografía (SLA) es una de las denominadas tecnologías de impresión 3D de fotopolimerizable en tanque. Antes, las impresoras SLA eran dispositivos grandes y muy costosos que tenían que ser manejados por técnicos capacitados y requerían un costoso contrato de mantenimiento. Hoy en día, existen impresoras de taller de pequeño formato que ofrecen impresiones de calidad industrial a un precio mucho más asequible y, al mismo tiempo, muestran una gran versatilidad. El principio de estos dispositivos sigue siendo el mismo: polimerizar la resina líquida para obtener plástico duro utilizando una fuente de luz, un láser o un proyector.

    Prótesis 3D

    Después de la industria, las técnicas deImpresión 3d también se utilizan ampliamente con fines médicos. La fabricación aditiva también es una tecnología de rápido crecimiento en el sector de la salud, donde está fabricantes de prótesis dentales y auditivas que utilizan más la impresión 3D. Los profesionales de la audición han estado utilizando esta tecnología a gran escala durante más de 10 años. Y por una buena razón, permite producir piezas a medida, adaptadas a la morfología del paciente. Si bien las prótesis fabricadas con métodos convencionales son relativamente caras, la impresión 3D puede reducir significativamente su costo de producción. Además, esta tecnología permite acortar los tiempos de fabricación. Gracias a Impresoras 3d (FDM y estereolitografía) a la vanguardia de la tecnología, ahora es posible producir alrededor de cincuenta audífonos en menos de 90 minutos. En los últimos años, esta tecnología se ha extendido particularmente al campo de la discapacidad, haciendo que las prótesis de antebrazo y mano sean accesibles para todos.

    ¿Alimentos impresos en 3D?

    Vista de una impresora 3D

    Si bien la impresión 3D rara vez se asocia con los alimentos, esta tecnología se está hablando cada vez más de ello en este campo. La impresión 3D de alimentos se realiza con impresoras FDM, máquinas que generalmente funcionan colocando capas de resinas fundidas una encima de la otra. Para transformarse en impresión 3D de alimentos, es al nivel de la boquilla donde se ubica la diferencia. Esto se reemplaza por una jeringa de la que el el material es extruido. La impresión 3D de alimentos no le permite crear materia, sino simplemente darle la forma deseada. Les principaux atouts de l'impression 3D dans le domaine de l'alimentation sont essentiellement dans sa capacité à créer des formes complexes, et à produire des aliments avec une texture modifiée pour répondre aux besoins des personnes âgées ayant des problèmes de mastication et de déglutition por ejemplo. También le permite crear platos personalizados que satisfagan los requisitos de las personas con alergias o deficiencias. La NASA es uno de los líderes en el uso de este proceso. Es por el bien depara ofrecer a sus astronautas, que ya no podía comer polvos liofilizados a diario, mejores condiciones de alimentación que la administración estadounidense ha invertido más de 125.000 dólares en el desarrollo de una impresora 3D de alimentos. La NASA fabricó así su impresora 3D que es capaz de imprimir diversos alimentos como chocolate y pizzas, aunque todavía se encuentra en la etapa de prototipo. Foodini, por otro lado, es una impresora 3D de fabricación española diseñada para imprimir masas de pizza o quiche que luego se pueden hornear en el horno. Finalmente, otro pionero en este campo, Sugar Labs, una empresa estadounidense, fabricó la primera impresora 3D para imprimir piezas de azúcar. Hoy en día existen incluso impresoras de alimentos 3D adecuadas para que particulares y profesionales impriman confitería, adornos de azúcar, coberturas, etc. !

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    Manuel Fernández

    Aficionado a la tecnología y a la manera de arreglar los problemas diarios que nos plantea ;)

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