Diferencias entre formatos de archivo de imagen (JPG, PNG, GIF, etc.)

¿Cuáles son los principales formatos de imagen y cuáles son las diferencias entre JPG, PNG, BMP, GIF, WEBP y otros?

Las imágenes constituyen una gran parte de los sitios web y están realmente en todas partes, incluso cuando usamos redes sociales como Facebook, Instagram y Twitter. Incluso si todas las imágenes nos parecen iguales, pueden presentarse en diferentes formatos, al igual que los videos y la música: la mayoría de los archivos estarán en formato JPEG (o JPG), pero también podemos encontrar otros formatos de imagen diferentes en el sitios o entre redes sociales.

Si nunca hemos explorado completamente la discusión sobre los diversos tipos de formatos de archivo de imagen, ha llegado a la guía correcta: aquí le proporcionaremos todos los detalles sobre los formatos de imagen más populares en PC, teléfonos inteligentes y tabletas, para que puedas elegir en qué formato subir la siguiente foto en función de tus necesidades en cuanto a calidad y espacio.

Índice

    Imágenes ráster e imágenes vectoriales

    Todos los formatos de imagen administrados por PC o dispositivos móviles se dividen en dos categorías distintas, cada una con sus propias fortalezas y debilidades. Antes de ver en detalle cuáles son los formatos de imagen más habituales descubriremos la diferencia entre imágenes rasterizadas e imágenes vectoriales.

    Los formatos de imagen más comunes (como JPEG, GIF y PNG) pertenecen a la categoría de imágenes rasterizadas o imágenes estáticas; en los formatos que entran en esta categoría, cada píxel tiene un color, una posición y una proporción ligada a la resolución de la imagen. Esta limitación disminuye la calidad de las imágenes a medida que aumenta el zoom: de hecho, solo las imágenes de muy alta resolución se pueden ampliar sin ver los píxeles individuales. Estos formatos de imagen son perfectos para compartir en redes sociales o en la web pero tienen grandes limitaciones cuando queremos trabajar en cada píxel o queremos ampliar una foto.

    Por otro lado, también están los formatos de imagen vectorial, que utilizan un avanzado sistema de líneas y curvas en un plano cartesiano para generar el área total, que por lo tanto no estará vinculada a un solo píxel: de hecho estamos ante una foto gigante adecuadamente reducida para corresponder al píxel de la pantalla . Esto trae una ventaja indudable cuando hacemos zoom sobre la foto, ya que nunca veremos la foto granulada como ocurre con las imágenes estáticas; en consecuencia, las imágenes vectoriales son mucho más pesadas y poco adecuadas para el contenido web, mientras que se prestan muy bien para trabajos gráficos o para crear carteles o imágenes impresionantes.

    Lista de formatos de archivo de imagen

    Tras hacer esta necesaria premisa sobre los formatos de imagen, en la siguiente lista encontraremos todos los formatos de imagen más famosos y utilizados en informática y tecnología, indicando si son formatos estáticos o vectoriales y dónde se pueden utilizar.

    • JPEG (o JPG): el formato más popular, acrónimo de Joint Photographic Experts Group. Este formato de imagen estática sigue siendo un gran éxito gracias a su compresión y soporte universal en prácticamente cualquier dispositivo moderno. Este formato es ideal para blogs, sitios de noticias, imágenes de productos, imágenes de portada o imágenes de perfil.
    • PNG: otro formato de imagen estática muy famoso. Este formato se prefiere sobre JPG en algunos escenarios porque realiza una compresión sin pérdidas, manteniendo así el detalle y el contraste entre los colores. Este formato es preferible para todas las fotos donde hay mucho texto o si queremos crear grandes infografías, banners o capturas de pantalla.
    • GIF: formato de imagen estática acrónimo de Graphics Interchange Format, que se ha vuelto muy popular en los últimos años gracias a su difusión en todas las redes sociales y aplicaciones de mensajería. Este formato se utiliza para crear pequeñas imágenes animadas de pequeño tamaño, fácilmente compartibles en la web o en un chat sin necesariamente tener una conexión rápida (gracias a las limitaciones del formato, que bloquean archivos a 8 bits por píxel y una paleta limitada de 256 colores).
    • WebP: formato de imagen estática elaborado por Google para optimizar la carga de contenido, ya que ofrece una calidad igual a JPEG o PNG con un nivel de compresión mucho mayor (tanto con pérdidas como sin pérdidas). Este formato es ideal si tenemos poco espacio en el servidor y aún queremos subir muchas imágenes de buena calidad al sitio.
    • PELEA: con este formato de imagen estática (acrónimo de Tagged Image File Format) identificamos los archivos de imagen que luego se utilizarán para imprimir. Todos los programas de edición de fotografías lo utilizan y, dada la gran presencia de detalles en el archivo, a menudo aparecen como archivos muy grandes. TIFF es ideal para imprimir fotografías de alta calidad y elevar resoluciones.
    • Mapa de bits (o BMP): este formato de imagen estática es uno de los más antiguos en circulación y, a pesar de mantener una buena calidad de imagen, ahora ha caído en desuso debido a la falta o mala compresión aplicada al archivo (Bitmap genera rápidamente archivos muy grandes). La misma calidad también se puede obtener de formatos más modernos como WebP y PNG, que de hecho han hecho que el uso de imágenes de mapa de bits sea casi inútil.
    • HEIF: acrónimo de High Efficiency Image File Format, este nuevo formato de imagen estática nació como competidor de JPEG, ofreciendo un altísimo nivel de compresión acompañado de una calidad de imagen igualmente alta (igual o superior a PNG). De hecho, con HEIF obtendremos imágenes muy bonitas a alta resolución pero que ocupan alrededor de un 40% menos de espacio que la misma imagen en formato JPG. Recomendamos usarlo para fotos en teléfonos y tabletas modernos, donde el sensor de la cámara a menudo genera imágenes de 40MP o más; en Apple se conoce como HEIC, una versión personalizada por Apple que ofrece una calidad superior.
    • SVG: acrónimo de Scalable Vector Graphics, es el más popular entre los formatos de imágenes vectoriales, es decir, aquellos que guardan imágenes como líneas y formas. Este formato se utiliza para crear logotipos, íconos, ilustraciones y cualquier imagen escalable, para no perder nunca calidad (solo piense en una foto o un tema para un sitio web, donde las dimensiones cambian según el tamaño de la pantalla y la resolución) .
    • EPS: este formato de imagen vectorial es el formato predeterminado cuando guardamos el trabajo en Adobe Illustrator u otro software similar, para mantener toda la información posible sobre el trabajo que estamos haciendo.
    • PSD: este formato de imagen se genera cuando guardamos un proyecto de Adobe Photoshop, para preservar cada detalle sin perder calidad. Puede alcanzar dimensiones considerables si se utiliza en un entorno profesional.

    También hay otros formatos de imagen, pero los enumerados son sin duda los más populares en la web, en aplicaciones sociales.

    Imágenes RAW

    Merecen una mención aparte Imágenes RAW, imágenes que no entran en ninguna de las categorías vistas anteriormente pero que representan uno de los pilares sobre los que trabajan los fotógrafos e ilustradores. Cuando tomamos una foto en este formato obtenemos imágenes RAW (RAW), es decir, contienen el número máximo de información: estas imágenes son por tanto ideal para trabajar en Photoshop y programas similares, ya que no han sufrido ninguna compresión, sin optimización y sin filtros en el momento de la filmación. Una vez procesados, se pueden exportar en uno de los formatos vistos anteriormente, más adecuado para usar y compartir (considerando que los archivos RAW tienden a ser muy grandes).

    Para saber más también podemos leer nuestras guías. Toma fotos RAW en Android, las mejores aplicaciones Y Cómo abrir fotos e imágenes RAW en Windows 10 y 7.

    Conclusiones

    Como hemos visto, no solo hay imágenes en JPG, sino que podemos usar varios formatos de imagen en función de lo que necesitemos lograr o en función de dónde usaremos la foto o imagen que descarguemos de la web. Si somos fotógrafos profesionales, las fotos deben hacerse solo en RAW y solo luego elegir el formato en el que exportarlas (generalmente PNG o TIFF, según sea necesario).

    Si tenemos dificultades para abrir o editar algunos formatos de imagen, le sugerimos que lea nuestras guías Explore imágenes y abra fotos en una PC con Irfanview Y Los 10 mejores programas para editar imágenes y fotos (gratis).

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