¿Qué es 127.0.0.1 y qué significa localhost?

Explicación del significado de la dirección IP 127.0.0.1 y el término localhost en redes informáticas

Los expertos en informática de todo el mundo ya conocen el significado de 127.0.0.1, pero es posible que muchos no sepan por qué existe esta dirección y por qué está asociada con localhost. Aunque difícilmente nos hagamos esta pregunta en el día a día (sobre todo si solo usamos smartphones o tablets), vale la pena investigar algunos aspectos más técnicos de TI, para estar preparados en caso de que alguien nos pregunte si conocen localhost o qué Dirección IP significa 127.0.0.1.

En la siguiente discusión veremos juntos qué es 127.0.0.1, para qué sirve realmente y qué origen tuvo en el mundo de las tecnologías de la información, para que podamos enriquecernos con información técnica y poder superar fácilmente cualquier pregunta muy difícil sobre el tema, sobre todo si se le pregunta a una persona entrenada o un nerd por definición.

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    ¿Cuál es la dirección IP 127.0.0.1?

    La dirección 127.0.0.1 es una dirección IP especial que identifica nuestra propia computadora dentro de la red; también se conoce como localhost. Usando esta dirección, nuestra computadora, dentro de una red LAN tradicional, puede contactarse a sí misma a través de un programa, un cliente de red o un navegador.

    ¿Para qué se utiliza la dirección IP 127.0.0.1?

    A través de localhost (que corresponde a la IP 127.0.0.1) podemos hacer que "nuestra computadora hable consigo misma". Obviamente, esta explicación no es suficiente para comprender la utilidad de tener una dirección I que realmente corresponda a la misma máquina que estamos usando.

    En concreto, podemos hablar de localhost cuando se instala un servicio de red (servidor web) en nuestro PC, al que también se puede acceder desde el mismo terminal, de forma que podamos contactar con ese servicio en concreto como si se tratara de cualquier servicio de red remoto. Esto significa que localhost es muy útil cuando queremos probar sitios web sin cargarlos en línea. o accedemos a servicios que cuentan con paneles de configuración accesibles a través de la página web.

    Ejemplos de localhost

    Cuando instalamos el Servidor Plex en nuestra PC es configurable a través de una interfaz web, cargado en el navegador predeterminado del sistema operativo. Cuando esta interfaz está abierta, en realidad no estamos visitando ningún sitio web, ya que el servidor está instalado en la misma máquina: de hecho, estamos accediendo a un servidor local a través de localhost, utilizando una dirección única y fácilmente replicable en cualquier PC (ya que todas las PC pueden usar localhost).

    Para obtener más información sobre el uso de Plex, también podemos leer el nuestro. Guía completa de Plex, el reproductor multimedia con transcodificación activa.

    ¿Por qué se utiliza el término localhost?

    La dirección 127.0.0.1 está asociada con la palabra localhost porque así es como Windows la define dentro de la archivo hosts, un archivo especial que podemos encontrar en la carpeta C: Windows System32 drivers etc.

    Los mejores usuarios también pueden editar el archivo de hosts y apuntar un sitio web o una dirección IP de una página web a 127.0.0.1: de esta manera, dado que el servidor solicitado no puede estar presente en nuestro terminal, la página no se cargará en los navegadores y no será posible navegar en esa página.

    Sobre cómo usar el archivo hosts para bloquear páginas web, le sugerimos que lea nuestras guías Bloquear sitios maliciosos del archivo de hosts es 5 formas de editar el archivo Hosts, como cambiar el nombre de los sitios y redirigirlos.

    ¿127.0.0.1 siempre coincide con nuestra computadora?

    La dirección 127.0.0.1 siempre corresponde a nuestro terminal y nunca podrás identificar otra computadora o dispositivo en la red, visto también cómo funciona una red LAN. Analizando bien los números de la dirección IP podemos ver que 127 es el último número de una red con un valor de máscara de subred 255.0.0.0. La clase 127 tiene una función particular: todas las IP que comienzan con 127 tienen una función de "loopback" que hace que los paquetes enviados regresen al remitente, sin salir del dispositivo emisor. Dentro de la subred 127, por lo tanto, la dirección IP 127.0.0.1 es la primera que se puede asignar (127.0.0.0 no se puede usar) y, dado que la PC en uso es la única que puede "rebotar sus propios paquetes", también es la única dirección disponible de este tipo.

    Obviamente, todos los dispositivos que se conectan a una red tendrán su propio 127.0.0.1, que se puede usar exclusivamente para servidores web locales o para probar algunas funciones de la red. Finalmente, es interesante saber que 127.0.0.1 es la dirección interna de los dispositivos que utilizan. TCP / IP versión 4 (IPv4), que es el más extendido. En los últimos años también se ha extendido a TCP / IP versión 6: en este tipo de redes la dirección local corresponde al número 0: 0: 0: 0: 0: 0: 0: 1.

    Si no sabemos qué es IPv6, le sugerimos que lea nuestro artículo Internet IPv6: que significa y como activarlo.

    Conclusiones

    Al final podemos decir que 127.0.0.1 o localhost es una especie de "espejo" en el que la PC se refleja: si la PC "habla", el espejo refleja sus "discursos", para poder acceder a determinadas funciones relacionadas a los sitios web o servidores web locales (sin acceso a internet). A menudo usamos esta función sin siquiera darnos cuenta: Si una aplicación o servicio abre una página web para administrar la configuración sin acceder a Internet, es casi seguro que usamos localhost para aprovechar la interfaz, a menos que usemos el webapp con funcionalidad fuera de línea.

    Si buscamos más respuestas sobre direcciones IP domésticas, también podemos leer nuestras guías. ¿Por qué las computadoras en casa tienen una dirección IP del tipo 192.168.XX? es ¿Qué es una dirección IP y para qué sirve?.

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